miércoles, 17 de octubre de 2012

Los orígenes de la "higiene racial"

Carrie y su madre en la Institución
Hasta la década de 1970 fueron varios los países que aplicaron programas de eugenesia para la mejora de los rasgos hereditarios buscando la higiene racial. Aunque el caso más conocido sea el de la Alemania nazi, hubo otros muchos países que aplicaron este tipo de programas, como el caso de Suecia, o el de EEUU.

Una de las creencias de la ideología nazi era la superioridad de la raza aria, manteniendo la “higiene racial” mediante la eugenesia (la mejora de los rasgos hereditarios humanos mediante varias formas de intervención… como la eliminación o la esterilización).
Esta idea no fue original de los nazis… sino de los suecos (esa sociedad a la que tenemos como modélica pero que también tiene su historia).

En 1922 se aprobó en el Parlamento sueco, el primer país del mundo, la creación del Instituto Nacional de Biología de las Razas para examinar la antropología del pueblo sueco y establecer una clasificación de las distintas razas. Se recopilaron datos, estadísticas y fotografías de 100.000 suecos para dicho estudio. En 1926 se publicaron los resultados en el libro “Swedish racial studies” por el profesor Herman Lundborg, director del Instituto. Hasta aquí todo correcto.

El caso es que tras la aprobación en 1934 de la ley de esterilización por el gobierno de Per Albin Hansson, apoyado por todos los partidos políticos, el estudio se utilizó para “higienizar la raza”. Desde la aprobación de la ley hasta su derogación en 1975 más de 60.000 personas fueron esterilizadas por considerarlas “deficientes, imbéciles, desviados y una carga para la sociedad“, y 4.500 fueron lobotomizados por “indeseables“.

Según un informe sobre la eugenesia del Gobernador de Carolina del Norte:
El concepto de eugenesia fue creado a finales de 1800 por el científico británico Sir Francis Galton. El modo de pensar en ese momento era usar la selección genética utilizada en caballos pura sangre y otros animales de cría para crear una clase de personas que no tenían rasgos inferiores. Indiana se convirtió en el primer estado en la nación en aprobar una ley eugenesia en 1907.
En total, 33 Estados de los EEUU han reconocido que llevaron a cabo programas de esterilización durante el siglo XX. En un principio estaban dirigidos únicamente a personas ingresadas en instituciones mentales pero, a medida que pasaron los años, se fue ampliando el grupo de colectivos que sufrieron estos programas: alcohólicos, epilépticos, ciegos o sordos, mujeres consideradas promiscuas, criminales, los etiquetados como débiles mentales… Y, según la Fundación de las Víctimas de la Eugenesia:
A fines de 1940, el Departamento de Bienestar Público comenzó a promover la esterilización como solución a la pobreza…
Más de 65.000 personas fueron esterilizadas en los EEUU… en la mayoría de ocasiones sin su conocimiento. A fecha de hoy, sólo siete de los 33 Estados que tenían programas de esterilización lo han reconocido públicamente y se disculparon con las víctimas. Sólo Carolina del Norte ha tomado medidas para compensar a las víctimas por daños y perjuicios.
La primera víctima de un caso de esterilización en Virginia fue Carrie Buck en 1924. Carrie vivía con sus padres adoptivos, John y Alice Dobbs, pero a los 17 años su vida se vio truncada… un sobrino de los Dobbs la violó y la dejó embarazada. Ante aquella situación, los Dobbs decidieron ingresar a Carrie en Virginia Colony for Epileptics and Feebleminded, una Institución para epilépticos y débiles mentales donde ya había sido ingresada su madre años antes por prostitución. Carrie, una niña normal de 17 años, se vio encerrada para ocultar un escándalo que mancharía el apellido de los Dobbs. Se le acusó de promiscua y débil mental, y fue condenada a la esterilización.
Carrie y su madre en la Institución
Carrie decidió luchar y recurrió ante la Corte Suprema de Justicia en el llamado caso Buck contra Bell (John Bell era el acusador como director de Virginia Colony for Epileptics and Feebleminded). Bell utilizó el hecho de que madre e hija habían sido ingresadas en la Institución y que el gen Buck era deficiente. Además, el abogado de Carrie, Irving Whitehead, era amigo personal de Aubrey Strode, el legislador que había escrito la ley de esterilización de Virginia… Carrie estaba sentenciada. En 1927, por ocho votos a uno, la Corte Suprema confirmaba la esterilización. En el fallo del Tribunal se incluían justificaciones como:
Tres generaciones de imbéciles son suficientes…
Pero no quedaba todo aquí… el hijo de Carrie se entregó a sus padres adoptivos y, además, su hermana pequeña también fue esterilizada, aunque no se enteró hasta años más tarde porque, en teoría, iba a ser sometida a una intervención de apendicitis.

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