martes, 2 de octubre de 2012

El exterminio de los charrúas


El 18 de abril de 1831, el general Fructuoso Rivera, colorado y ‘prócer’ uruguayo, ya consagrado presidente de la República, perpetró la masacre de los indios charrúas de Salsipuedes. El lugar, como lo indica el vocablo, era un paraje semidesértico de la llanura oriental, que tomó su nombre de la ‘trampera’ armada contra los charrúas. Recientemente, descendientes y organizaciones populares del Uruguay recordaron el exterminio indígena, que se practicó también allí, como en toda América latina.
La matanza de Salsipuedes se destaca como una de las ‘primeras’ ejecutadas por los gobiernos ‘patrios’ instalados en esta parte del continente, después de la emancipación de la ‘madre patria’.
El exterminio indígena fue una de las principales preocupaciones de los ‘emancipadores’, porque codiciaban sus tierras para afianzar la dominación de la clase social que encarnaban, y que ya ejercían virtualmente hacia el final del régimen virreinal. El movimiento ‘independientista’ de los hacendados tuvo, como uno de sus fundamentales objetivos, reforzar y culminar el exterminio de los indígenas ejecutado durante más de tres siglos por el poder colonial.
Descreyendo de la ‘domesticación’ indígena a cargo del clero, Bartolomé Mitre escribió pocos años después de la matanza de Salsipuedes: "Jamás el corazón del pampa se ha ablandado con el agua del bautismo, que constantemente ha rechazado lejos de sí con la sangrienta pica del combatiente en la mano ... El argumento acerado de la espada tiene más fuerza para ellos, y éste se ha de emplear al fin para exterminarlos o arrancarlos en el Desierto" (extraído del diario Los Debates, citado por Liborio Justo en "Los Imperios del Desierto"). Preanunciaba así la acción criminal en gran escala contra araucanos y mapuches que se practicaría en la segunda parte del siglo pasado en la Argentina y Chile.
La versión de que Uruguay se pudo convertir en la‘Suiza de América’, entre otras cosas porque no habría conocido la ‘cuestión indígena’, es tan falsa como aquella otra que sostiene que no existió allí la esclavitud negra. La conformación originaria de Uruguay, que combinaba las estructuras sociales rioplatenses con las emergentes de las plantaciones brasileñas, explica el desarrollo allí de las cuestiones negra e indígena.
Los historiadores, tanto ‘liberales’ como ‘nacionalistas’, presentaron el exterminio como una afirmación de los ‘valores nacionales’, en un caso, o de la ‘civilización’, en el otro. En Uruguay, la masacre de Salsipuedes, fue ‘empaquetada’ como una ‘batalla’. Se trató, sin embargo, de "la primera de una serie larga de acciones en una campaña de persecusión e intento de exterminio de los charrúas en los inicios de la República" (Brecha, 18/4). Carlos Machado, en su "Historia de los Orientales", dice que se practicó un "genocidio". Diezmados por los conquistadores, luego del interregno artiguista, los charrúas fueron utilizados por los ‘patriotas’ contra la ocupación portuguesa-brasileña en la década del 20. El general Rivera los enrola en su ejército, para ser luego su verdugo. Una vez consagrado en la presidencia, Rivera los llevó con engaños hasta el arroyo Salsipuedes: "tan pronto el efecto de la bebida se advirtió entre los indios y cuando muchos de ellos se encontraban dormidos —cuenta un marinero sueco que fue testigo— las tropas de Rivera con todo secreto rodearon a los indios y con sables y bayonetas atacaron a los indefensos indios matando hombres, mujeres y niños" (citado en la obra anterior). Igual que en la Argentina y Chile, los indígenas fueron utilizados y enfrentados entre sí por los diferentes clanes oligárquicos para dirimir las ‘guerras civiles’. En la Argentina, Rosas, Lavalle, Dorrego, Urquiza, y Mitre, entre otros, se valieron de los indios para estos menesteres.
En Uruguay, el exterminio indígena cobra interés porque descubre la falacia del ‘democratismo’ de sus ‘próceres’. "La historiografía nacional suele acordar singular importancia al período de las dos presidencias constitucionales: del general Fructuoso Rivera (1830-1834) y del general Manuel Oribe (1835-1838). Es que durante ese lapso y en torno a esas dos figuras nacen y se definen los dos partidos, colorado y blanco, respectivamente, que en desigual alternancia, detentan el poder hasta nuestros días" (Luis C. Benvenuto, Breve Historia del Uruguay).
Bajo estos gobiernos se va a producir el afianzamiento de la oligarquía oriental, ya separado Uruguay de las Provincias Unidas por imposición de la diplomacia británica y la capitulación de la burguesía porteña. Cuando se produce la sublevación popular que termina con casi 10 años de ocupación portuguesa-brasileña, la oligarquía oriental, que había combatido a Artigas y se había sumado a las huestes del invasor (Rivera formaba parte del ejército ocupante) esta oligarquía se sube a último momento al ‘campo popular’ y se va a valer de la victoria para practicar una política de usurpación de tierras que acaba con todos los resabios progresistas de la reforma artiguista. Rivera va a ejecutar a los charrúas con este fin.
Mientras los ‘federales’ Facundo Quiroga y Juan Manuel de Rosas emprendían, de este lado del río, la primera ‘campaña del desierto’, del otro, el primer gobierno constitucional uruguayo (Rivera) hacía lo mismo, y otro tanto sucedía en Chile. En Uruguay, Chile y la Argentina, los ‘generales’ que fundaron los Estados nacionales, actuaron en representación de los mismos intereses: la oligarquía terrateniente, que despojó de la tierra a los indígenas, e incluso los hizo ‘desaparecer’. Los métodos y las ‘historias oficiales’ de los genocidas del siglo XX tienen raíces en el período ‘patrio’.
La derrota indígena no fue el producto de la ‘superioridad moral’ de la ‘espada’ y la ‘cruz’ de los ‘patriotas’. Los indígenas resistieron heroicamente a la oligarquía durante gran parte del siglo pasado: "Era imposible chocar con ellos porque en la provincia (Buenos Aires) corría como un axioma que la carga de los salvajes era invencible. Los hombres inteligentes comprendían que poco valía ante una sólida organización militar, pero no habíamos logrado convencer de ello al soldado, que se negaba a esperarla, y nos derrotaban por eso en todas partes", declara el coronel Emilio Mitre (citado en "Callvucurá", de Estanislao Zeballos, y mencionado por Liborio Justo). Fue la acción del fusil Remington, es decir, de la industria mundial, lo que permitió terminar con la resistencia indígena. Los nuevos fusiles llegaron de la mano del maridaje oligárquico con el imperialismo (Inglaterra). 

El 11 de abril fue decretado por la  ley Nro.18589 del parlamento uruguayo en el 2009, Día de la Nación Charrúa y la identidad indígena, a instancias de una larga prédica de las asociaciones de descendientes. Efemérides que recuerda el exterminio en el arroyo Salsipuedes y la Boca del Tigre perpetrado por el primer presidente de la república uruguaya, Fructuoso Rivera, en 1831, de una banda de charrúas de unas 400 o 450 personas, entre hombres. mujeres y niños, convocados al lugar con engaños y traicionados por su antiguo aliado. Son asesinados 40 indios, tomados prisioneros 300, mientras otros grupos menores escapan. Los prisioneros son trasladados a Montevideo en condiciones infrahumanas; los hacen caminar días y días hasta la capital. Los hombres encarcelados, vendidos o muertos después del cautiverio; mujeres y niños entregados como servidores a las familias patricias de Montevideo. Muchas de las mujeres y los niños huyeron de Montevideo al campo y unos 80 niños bautizados en las parroquias de la ciudad. ... Un grupo de ellos, el representado por el conjunto escultórico del Prado, es entregado a instancias de un especulador, D´Curel, para ser llevado a Francia en 1832 y allí exhibidos como piezas de un circo o como objetos de estudio en un museo para la academia francesa.

Fuentes

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